🏀 Basket : 5 joueurs français qui ont marquĂ© l’histoire de la NBA

On ne fait pas plus amĂ©ricaine que la ligue suprĂȘme de basket. Et pourtant, les bancs de la NBA n’en finissent pas de s’internationaliser, jusqu’à atteindre un record de 120 joueurs Ă©trangers pour la saison 2022-23. Parmi eux, les troupes françaises font partie des contingents venus d’ailleurs les plus nombreux. 

De Tariq Abdul-Wahad, premier joueur français à jouer en NBA à Victor Wembanyama, annoncé comme la future star de la prochaine draft, en passant par Tony Parker, considéré comme le meilleur joueur français de tous les temps... Retour sur une sélection (non exhaustive) de 5 joueurs tricolores qui ont laissé leur empreinte outre-Atlantique.

#1 – Tariq Abdul-Wahad, le pionnier

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Si la France est actuellement un des pays Ă©trangers les plus reprĂ©sentĂ©s dans la ligue amĂ©ricaine, l’entrĂ©e des Français en NBA est finalement une histoire assez rĂ©cente. Il faut attendre 1997 et Tariq Abdul-Wahad, draftĂ© par les Sacramento Kings, pour voir un joueur français faire ses premiers rebonds sur le plancher outre-Atlantique. 

Sa carriĂšre personnelle en NBA peut avoir un goĂ»t de trop peu mais Tariq Abdul-Wahad a ouvert la voie Ă  toute une gĂ©nĂ©ration de frenchies qui s’autoriseront grĂące Ă  lui Ă  rĂȘver de NBA. 25 ans plus tard, ils sont neuf Ă  Ă©voluer cette saison parmi l’élite amĂ©ricaine.

#2 – Killian Hayes, le plus haut draftĂ©

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On vous dit Kylian, vous pensez football ? Pourtant, le basket français a lui aussi son Killian national. Et pas des moindres ! Killian Hayes, jeune prodige de 21 ans formĂ© Ă  Cholet, peut s’enorgueillir d’ĂȘtre le Français le plus haut draftĂ© de l’histoire de la ligue nord-amĂ©ricaine. 

SĂ©lectionnĂ© en septiĂšme par les Pistons de Detroit en 2021, il commence alors sa carriĂšre comme le basketteur français le mieux payĂ© de l'Histoire pour ses dĂ©buts en NBA, avec un contrat de 24,1 millions de dollars sur quatre ans. Un talent de valeur Ă  suivre de prĂšs donc ...qui sauf imprĂ©vu devrait ĂȘtre Ă  l'Accor Arena le 19 janvier 2023 !

#3 – Nicolas Batum, la force tranquille

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De nature discrĂšte et d’un caractĂšre tempĂ©rĂ©, ce n’est pas par ses frasques que Nicolas Batum s’est fait un nom au sein de NBA. Sa longĂ©vitĂ© – il dispute actuellement sa quinziĂšme saison avec les Clippers de Los Angeles – et la constance de ses performances y sont en revanche pour quelque chose. 

S’il n’a jamais remportĂ© de titre majeur, celui que l’on surnomme Batman est entrĂ© dans la lĂ©gende le 16 dĂ©cembre 2012 en devenant le huitiĂšme joueur de l’histoire de la ligue a rĂ©aliser un Five-by-Five en cumulant 11 points, 10 passes, 5 rebonds, 5 interceptions et 5 contres lors d’un match face aux Hornets de Charlotte. 

#4 – Rudy Gobert, l’ultime dĂ©fenseur

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Celui qui a grandi Ă  Saint-Quentin, en Picardie, et qui a fait ses premiĂšres armes au trĂšs respectĂ© centre de formation de Cholet est aujourd’hui l’un des meilleurs dĂ©fenseurs de la ligue amĂ©ricaine. En plus d’avoir participĂ© Ă  trois reprises aux All-Star Game, « The Stifle Tower » est entrĂ© dans le cercle trĂšs fermĂ© des joueurs ayant Ă©tĂ© dĂ©signĂ©s Ă  trois reprises NBA Defensive Player of the Year, en 2018, 2019 et 2021. 

Fort de ces performances, la prolongation de son contrat avec les Jazz de l’Utah en 2020 a fait de lui le sportif français le mieux payĂ© de l’Histoire et le pivot le mieux payĂ© du championnat, avec 205 millions de dollars sur cinq ans.

#5 – Tony Parker, le MVP français

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Il n’est que le troisiĂšme Français de l’Histoire Ă  ĂȘtre draftĂ© lorsqu’il est appelĂ© par les Spurs de San Antonio en 2001. Du haut de ses 19 ans, l’entrĂ©e de Tony Parker dans la ligue ne fait pas grand bruit. La suite, pourtant, est lĂ©gendaire. 

Quatre fois champion avec les Spurs, six participations aux All-Star Game, prĂšs de 20 000 points marquĂ©s en championnat, le tout en 17 annĂ©es de carriĂšre. Le retrait de son maillot par son club des Spurs en hommage Ă  ses performances exceptionnelles finit de parfaire la lĂ©gende. En conquĂ©rant l’AmĂ©rique, et la planĂšte entiĂšre, TP servira de modĂšle et de mentor Ă  toute une gĂ©nĂ©ration.

[BONUS] Victor Wembanyama, la future star ?

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Si Joakim Noah, Boris Diaw ou encore Evan Fournier auraient Ă©galement pu figurer dans ce palmarĂšs tant ils sont des joueurs de talent, c’est un autre nom qui est aujourd’hui sur toutes les lĂšvres des deux cĂŽtĂ©s de l’Atlantique. Victor Wembanyama, du haut de ses 18 ans, est l’homme de tous les superlatifs. « Un extraterrestre, le talent d’une gĂ©nĂ©ration » selon le grand LeBron James lui-mĂȘme. Une « licorne » pour tous les spĂ©cialistes du basket mondial, tant son profil paraĂźt prometteur et unique. 

Alliant un physique hors-normes – le jeune joueur mesure 2,21 mĂštres et affiche une envergure exceptionnelle de 2,43 mĂštres – et une agilitĂ© rarissime pour un tel physique, le jeune prodige est attendu en tĂȘte de la prochaine draft. 

Patience : pour savoir quel maillot endossera notre licorne française, il faudra attendre le 22 juin 2023. D’ici lĂ , pour vivre l’aventure amĂ©ricaine comme si vous y Ă©tiez, ne ratez pas le NBA Paris Game qui opposera les Chicago Bulls aux Pistons de Detroit le 19 janvier prochain Ă  l’Accor Arena.